Tężec

Tężec to ostra choroba zakaźna wywoływana przez laseczkę tężca. Za jej objawy odpowiada m.in. tetanospazmina, ale również tetanolizyna. Tetanospazmina wywołuje wzmożoną pobudliwość i skłonność do uogólnionego skurczu mięśni, w tym mięśni oddechowych.4,6,7

Zakażenie

Do zakażenia tężcem dochodzi drogą przyranną - w wyniku zabrudzenia rany np.: ziemią, odchodami, kurzem lub innym ciałem obcym zakażonym laseczką tężca.4,6,7 Toksyna tężca (tetanospasmina) wraz z krwią dostaje się do układu nerwowego, powodując jego uszkodzenie.4,7,8 Tężec nie przenosi się bezpośrednio z człowieka na człowieka lub ze zwierzęcia na człowieka.7

Objawy

Wystąpienie objawów tężca poprzedza na ogół gorsze samopoczucie. Pierwsze objawy to wzmożone napięcie mięśni: żwaczy (szczękościsk), twarzy, karku, grzbietu, klatki piersiowej i występujące następnie prężenia, którym mogą towarzyszyć zaburzenia oddechowe.7 Z biegiem czasu objawy uogólniają się. Mogą wystąpić napadowe prężenia - chory ma zaciśnięte zęby, szyję i plecy wygięte ku tyłowi (w kształcie łuku), napięty brzuch i wyprostowane nogi.7,8 Skurcze mięśni bywają tak silne, że  dochodzi do urazów języka oraz złamań kości.4,7,8,9