Co to jest nosicielstwo?

Nosicielstwo pneumokoków w jamie nosowo-gardłowej jest bezobjawową postacią zakażenia, w której organizm ludzki i bakterie egzystują na zasadzie komensalizmu. Nadmierne namnażanie się pneumokoków w jamie nosowo-gardłowej jest ograniczane przez obecność innych bakterii kolonizujących tylną część gardła a także przez sprawne funkcjonowanie mechanizmów odporności wrodzonej i nabytej. Osoba skolonizowana nie odczuwa żadnych dolegliwości i najczęściej nie jest świadoma faktu, iż jest nosicielem potencjalnie groźnych bakterii oraz źródłem zakażenia dla innych, przebywających z nią osób. Do nabycia bakterii na drodze kropelkowej najczęściej dochodzi we wczesnym okresie życia. Pneumokoki zasiedlają jamę nosowo-gardłową wkrótce po narodzinach dziecka. Wyniki licznych badań wskazują, że od 30% do 62% dzieci do 2. roku życia jest nosicielami pneumokoków.9 Ogółem szacuje się, że do 90% dzieci i około 15% dorosłych jest okresowo nosicielami różnych odmian Streptococcus pneumoniae.10

Nosicielstwo pneumokoków jest zasadniczym punktem wyjścia do rozwoju klinicznie jawnych postaci zakażenia. Bakterie mogą szerzyć się przez ciągłość poza obszar jamy nosowo-gardłowej i powodować zapalenie spojówek, ostre zapalenie ucha środkowego, zapalenie zatok obocznych nosa, zapalenie tchawicy, oskrzeli oraz zapalenie płuc. U pewnego odsetka osób zakażonych pneumokoki mogą wniknąć do układu krążenia powodując zakażenie krwi (bakteriemia/sepsa) i tą drogą mogą być przeniesione do odległych narządów, takich jak ośrodkowy układ nerwowy (zapalenie opon mózgowo-rdzeniowych i mózgu), płuca (krwiopochodne zapalenie płuc i opłucnej), a rzadziej serce (zapalenie osierdzia i mięśnia sercowego), kości i stawy (zapalenie okostnej, kości i szpiku), otrzewna (zapalenie otrzewnej). Kliniczne postacie zakażeń pneumokokami, do których dochodzi na drodze krwiopochodnej nazywane są inwazyjną chorobą pneumokokową. Do rozwoju klinicznie jawnej postaci zakażenia pneumokokami częściej dochodzi wkrótce po zasiedleniu jamy nosowo-gardłowej niż w czasie długotrwałego nosicielstwa bakterii w jamie nosowo-gardłowej.36

Pneumokoki – CO TO JEST?